Sustainable Destination Management

Interesting fact of the week: Visit Norway’s strategy (like it’s mother organization Innnovasjon Norge’s) is based on sustainability principles, more precisely UNWTO‘s Green Tourism Principles.

^ Visit Norway around 4:01:00 > 

In other but still related news, this tourism nerd spends her holiday at home catching up with the latest digital travel news and trends, provided by Norwegian DTC. Hopefully, I’ll catch up with the personal traveling, aka best way to spend your holiday’s, in December.


Nörtteilyä lomalla. Tiesittekö, että Visit Norwayn strategia seurailee UNWTO’n eli maailman matkailuorganisaation (YK) kestävän matkailun periaatteita? No, nyt tiedätte.

Advertisements

The real polarnightmagic

#visitfinlandgate solved. The brand new modified video is up and running. Enjoy! And please, do come visit. Finland says welcome.


Onneksi näin digiaikana virheet on helppo korjata. Visit Finlandin uusi mainosvideo on korjattu entistä ehompaan ja erityisesti vastuullisempaan muotoon. Täydellisessä maailmassahan video olisi alunperinkin julkaistu tässä muodossa, mutta parempi myöhään kuin ei milloinkaan.

Ja toivottavasti tämä nyt sitten houkuttelee maahan paljon maksavia asiakkaita, koska Finland says Welcome. 

We are travel

every time we travel, we become part of a global movement that has the power to drive positive change

@ Taleb Rifai ‘One billion tourists – one billion opportunities

It’s World Tourism Day today. And, even though how stupid lame connotation it is, I can’t help thinking how the fallen leaves, like these in the picture above, reflect the nature of travel and tourism. After all, they do not stay in the same place forever and one can clearly see how they have the ability to change their surroundings, their origins and destinations. Even themselves. Like travelers do.

I’m going to “celebrate” this day watching ‘The World’s Best Travel Videos of 2015 Emphasize Place and Emotion’ and reading about how and why we all should have freedom to travel. Might also day dream a bit, since it’s about a time to book my next personal getaway. I’m worth it. We all are (but remember; consume responsibly).


Tänään vietetään UNWTO:n Maailman matkailupäivää. Pakko myöntää, suomenkielinen termi on aika noh, kökkö.. Mutta siitä huolimatta, hyvää, vapaata ja kestävää matkailua meille kaikille ja kaikkialle, kiitos. Ja jos vain mitenkään mahdollista, lisää yhtä aurinkoisia ja kauniita syyspäiviä kuin eilinen.

Ps. Nauti vastuullisesti.

Päivän sää ja muita muuttujia

Törmäsin tänään mielenkiintoiseen artikkeliin hämmentävään näkemykseen matkailuelinkeinon ongelmista. Enkä tietysti voinut olla tarttumatta aiheeseen ja tarjoamatta muutamaa ilmaista vinkkiä.

– Sääennusteiden vaikutus Suomen matkailuelinkeinoon on aivan järkyttävä, Tampereen Särkänniemen toimitusjohtaja Miikka Seppälä puuskahtaa puhelimeen.

PAM-lehti 20.8.2015

Vaikka sääennusteet, itse sään ohella, vaikuttavatkin matkailijoiden käyttäytymiseen ja ostopäätökseen, ei niiden merkitys kuitenkaan ole niin merkittävä kuin Särkänniemen toimitusjohtaja antaa ymmärtää. Tai ainakaan alan ei pitäisi olla täysin voimaton ennustusten edessä. Sää, johon sääennusteet pohjautuvat, luo matkailuliiketoiminnalle sekä erinomaisia että haastavia olosuhteita ja vetovoimatekijöitä. Näihin olosuhteisiin voi kukin matkailuyrittäjä ja kehittäjä vaikuttaa monin eri tavoin, sen sijaan että jättäytyisi muiden tuottamien palveluiden ja tiedon armoille.

Epävakaiselle säälle kun emme valitettavasti voi oikeastaan mitään. Puhumattakaan siitä, kuinka tulevaisuuteen (toivottavasti) määrätietoisesti ja kestävästi panostavan matkailualan olisi jo hyvä miettiä, ja tutkia olemassa olevia ennustuksia, miten vaikkapa ilmastonmuutos tulee vaikuttamaan alan perinteisiin toimintapapoihin. Toimijoiden olisi muiden toimijoiden syyttelyn sijaan kannattavampaa miettiä, miten omaa toimintaa olisi kehitettävä, jottei epävakainen sää ja sääennustukset vaikuttaisi näin merkittävästi omaan elinkeinotoimintaan tai aiheuttaisi suoranaisia uhkia ihmisten turvallisuudelle.

Kukaan ei estä toimitusjohtajaa ja muita ensisijaisesti matkailusta eläviä, kehittämästä ja hehkuttamasta omaa tarjontaansa, palveluita ja tuotteita, jotka eivät säästä säikähdä. Tai jos säikähtävätkin, niin tarjoavat asiakkaalle tästä huolimatta vaihtoehdon ja kokemuksen, joka osoittaa ettei aurinkoinen sää ole ehdottomuus kuluttamisen arvoiselle tuotteelle.

Suomen kesässä on mahdollisuuksia

Kuten tämä kesä on opettanut, Suomessa ei voi kilpailla muiden kohteiden kanssa lämmöllä. Sen sijaan matkailutoimijoiden olisi hyvä huomoida millaisen ainutlaatuisen mahdollisuuden Suomen sääolosuhteet tarjoavat. Suomessa on erinomaiset mahdollisuudet tarjota viileitä elämyksiä (pun intented), erinomaista palvelua useilla kielillä (Espanjassa hiljattain vieraillessani kukaan tapaamistani nuorista asiakaspalvelijoista ei puhunut muuta kuin Espanjaa), puhdasta hengitysilmaa ja luontoa, ilmaista juotavaa hanavettä jne. Lisäksi Suomi tarjoaa yhden turvallisimmista ympäristöistä matkailulle. Tällaista matkailua ja siihen perustuvaa palveluelinkeinoa ei voi viedä pois maasta. Täysin säästä ja säätiedotuksista riippuvainen matkailutuote/palvelu ei myöskään ole kestävästi suunniteltu ja johdettu alun alkaenkaan.

Lämpö

Islannissa graduaineistoa kerätessäni ostimme liput usealle revontuliretkelle, joilla emme loppujen nähneet revontulia. Tästä huolimatta viihdyin useimmilla retkillä erinomaisesti, sillä saamani palvelu ja retkillä revontulien sijaan / ohessa tarjotut muut nähtävyydet ja aktiviteetit olivat erinomaisia kokemuksia itsessään. Tutkimusteni perusteella suurin osa asiakkaista ymmärtää, ettei säälle voi mitään. Jos ja kun tuote tai palvelu halutaan oikeasti kokea, ja kun se on tuotettu laadukkaasti, asiakas myös sen lopulta hankkii, hyvän tai huonon sään aikana. Ehkä myös suosittelee sitä muille vaikkapa Tripadvisorissa.

Revontulimatkailussa usea yritys pyrkii välttämään lupaamasta revontulien näkemistä; asiakkaille myydään mahdollisuus kokea revontulien näkemisen mahdollisuus, mutta kukaan ei voi valehtelematta luvata revontulien näkyvän (ja tuottamatta pahimmassa tapauksessa äärimmäistä pettymystä kun taivas pysyy vaikkapa pilvessä). Vaikka haastatteluideni perusteella on myös asiakkaita, jotka eivät ymmärrä ettei revontulien näkymistä voi varmistaa tai ettei se ole yrityksen/oppaan käsissä, on asiakaspalvelijalla ja yrityksellä lukemattomia keinoja tehdä  tuotteesta mieluisa ja houkutteleva kiertäen epävarman sään aiheuttamat haasteet.

Jokin ratkaisu tarvitaan. Olisi hyvä, että ei liioteltaisi ennusteita suuntaan tai toiseen. Tässä myös kesäsäitä uutisoivilla tiedotusvälineillä on merkittävä rooli, Seppälä sanoo.

Kun mediassa hehkutetaan etukäteen alkavan kesän surkeita säitä, suomalaiset hylkäävät kotimaanmatkailun ja varaavat lennot etelään.

Ei, suomalaiset eivät hylkää kotimaanmatkailua median hehkutuksen perusteella, vaan sen että Suomen kesä on tunnetusti ja kokemuksen mukaan ennalta-arvaamaton ja useimmiten viileä. Lisäksi, valitettavasti, nykyisellä tarjonnalla ja Suomen kustannustasolla ulkomaan loma on useimmitem kotimaan lomaa taloudellisesti kannattavampaa kuluttajalle. Tiedotusvälineillä on merkittävä rooli tiedon välittäjänä, mutta mikään ei estä yritystä ja Suomen matkailualaa yleisemminkin panostamasta omaan viestintäänsä ja aktiivisempaan toimintaan esimerkiksi digitaalisessa ympäristössä.

Riskejä on monenlaisia

Suomen matkailu ja palveluelinkeinoilla on siis ilmeinen tarve tunnistaa omat mahdollisuutensa vaikuttaa elinkeinonsa kannattavuuteen. Tämän lisäksi, valitettavasti, PAM-lehden jutussa nousi esille myös huolestuttava matkailun turvallisuuden vähättely.

Lauantaina meillä olikin kaikkien aikojen kävijäennätys, 17 200, kun taas sunnuntaina – jolloin oli luvattu vaarallista tuulta, kävijöitä oli vain 1100, Seppälä latelee.

Jos jokin ajankohtainen, niin ainakin Thaimaan pommi-isku on varoittava esimerkki siitä kuinka matkailualla turvallisuus ja turvattomuus on parasta ottaa enemmin liian vakavasti kuin vähättelevästi. Lisäksi ihmislähtöisten uhkien ohella sää aiheutttaa matkailulle turvallisuusuhkia, jotka olisi otettava vakavasti. Matkailijana haluan haluaisin luottaa siihen, että palveluntarjoaja on tehnyt kaiken mahdollisen, jotta kokemuksesta ei tulisi minulle haitallinen tai pahimmassa tapauksessa veisi omaa tai muiden ihmisten henkeä. Maailmanpyörän lakipisteessä tuulenpuuskan lennättäessä vieraan taivaan tuuliin, en haluaisi todeta että onnettomuus olisi voitu estää, jos vain yrittäjä olisi ottanut turvallisuusuhan yhtä vakavasti kuin taloudellisen tappion.

Akureyri

Lopuksi tarjoan muutaman lainauksen haastatteluista, joita tein graduani varten Islannissa. Oppaat mainitsivat että tarkemmat säätiedotukset helpottaisivat heidän työtänsä, mutta odotellessaan he olivat kehittäneet keinoja, joilla lieventää epävakaan sään aiheuttamaa riskiä. Revontulimatkailumainokset esittelevät huippukameroilla tallennettuja kuvia revontulista, jollaisia ihmisen oma silmä ei pysty havaitsemaan, mikä houkuttelee matkailijoita retkille mutta aiheuttaa myös pettymyksiä, kun todellisuus ei olekaan yhtä tarunhohtoinen kuin kuvissa. Todellisuuden värittämisessä kannattaa siis olla varovainen, mutta sanoisin että käsitellyt, valheelliset mainoskuvat ovat kuitenkin vaarattomampi keino kuin muokatut, valheelliset säätiedotukset.

olen muutaman kerran joutunut sanomaan että valitettavasti meillä ei ole revontulikatkaisija; useimmat ymmärtävät sen viimeistään siinä vaiheessa

tulen äärettömän iloiseksi kun voin tarjota asiakkaalle unohtumattoman elämyksen, vaikka hän ei näkisi vilaustakaan revontulista, joiden perässä alunperin matkusti paikalle

asiakkaat ovat maksaneet suuren summan lentääkseen unelmisensa perässä minun maahani, kokeakseen jotain ainutlaatuista, ja minä haluan tarjota sen ainutlaatuisen kokemuksen senhetkisistä olosuhteista välittämättä

tarjoamme asiakkaille mahdollisuuden tulla takaisin uudelle matkalle lisäkuluitta, mikäli revontulia ei näy, mutta tärkeintä meille on tarjota sellainen palvelukokemus, että asiakasta ei enää haittaa vaikkei hän revontulia näkisikään

asiakkaat maksavat palkkani, siksi haluan olla kaiken sen rahan arvoinen ja korvata pettymyksen, jos sää ei olekaan otollinen revontulten näkemiselle

Islanti1 Islanti2


Doing some pro bono work for the finnish tourism industry. Again.

On hospitality

It’s Mother’s Day. A good day to think about hospitality, since for most of us it’s the mothers who in the first place have introduced us to the world of hospitality, in which someone simply offers us a place to sleep and food to eat, fulfilling the basic needs we have so that we can reach further to have the things we do not need but want.

Recently, it’s been Airbnb Inc which has attracted the most attention in the global world of hospitality. Travel industry has taken its share of the exponentially growing and developing digital economy. Moreover, it was Airbnb which quickly became one of the leading pioneers in innovative digital travel. Now Airbnb and the ‘alternative accommodations’ in general have reached even Finland, a country once famous for Nokia but now falling behind, especially when it comes to innovative digital travel services. Here in Finland, Airbnb has also attracted the attention of local mainstream media and the lobbyist of the established hospitality industry, as well as regulators. And like in many other places, Airbnb hasn’t been welcomed with the same amount of hospitality as it is offering to its customers.

The established industry would like to keep the doors shut for Airbnb and other alternative actors while Airbnb, on the contrary, is trying to open more doors for hospitality, welcoming more and more people to places which previously haven’t been open to just anyone to visit. At least not in hospitality purposes. In established hospitality industry , ‘public’ i.e. ‘commercial’ becomes the private, while for Airbnb the private becomes the ‘public’ i.e. ‘commercial’. Simply explained, Airbnb offers a digital service through which people can rent beds, rooms, flats, houses and even yurts. Basically, homes are turned to temporary accommodations. Moreover, Airbnb can offer ‘an alternative accommodation’ option in cases like overbooking, while also solving accommodation problems in i.e. mega-events.

“We help cities to expand their offering and make better use of the resources they already have”

© Joe Gebbia, Reuters 27.3.2015

The company itself does not own the real estates in which it accommodates its guests, which has been the traditional way of doing business in established hospitality industry. Basically, Airbnb has created a new way by which people can utilize the resources they have. By relying on digital and innovative solutions and trust, Airbnb is part of the wider phenomenon of sharing economy, in which people and companies flex the rules of the traditional, established economy. Airbnb is not the only one lifting the bar in ‘alternative’ accommodation – i.e. there’s onefinestay. Furthermore, what I do find interesting in part the hospitality industry development and Airbnb, is the way Airbnb is still viewed and labeled as the ‘alternative accommodations‘, although it’s offering the most natural form of hospitality – private persons offering their beds (& breakfast) for visitors. Simply, the company is just modifying and erasing the lines between homes and hotels, sharing and owning, and the way we see the hospitality industry and its offerings.

Since it’s the Mother’s Day, I have been thinking how the mothers have always been real hospitality ambassadors, from whom we all, even the established hospitality industry and policy makers, should learn from. Every mother has their own way of doing it, but nevertheless they all need the suitable environment in which to do their magic. Just think about how mothers keep their doors open for the ones in need and how they turn their resources to a one kind of hospitality industry, fulfilling the basic needs of the ones they care for. Mother’s, I would say, are the original hospitality ambassadors and for the hospitality industry it would be wise to look at what and how they do it, rather than intentionally sticking to their conservative thinking and way of doing. Moreover, if and when we wan’t to keep up with the digital revolution, we should learn from the way Airbnb has brought us the digital solution to a real problem in current hospitality environment. If we bring this back to  Finland, I would say that Finland should be aware of its image as a society of trust and build from that when it comes to the future of hospitality and digital innovations.

While I was writing this, I noticed the following tweet and couldn’t help but smile. Although Airbnb has decided to use the term belonging, not hospitality, I would  say we are on the same track in this.

Kuvankaappaus 2015-5-10 kello 21.13.21

Note

Learn from the great:

we have to be present on the platforms where the tourists are, and that’s 24/7, of course

Digital development is dictating where we need to be as a destination if we wish to influence a travel decision

Skift: If you had 10 times more funding, what would you do with it?

Olsen: We would use that on branding Denmark abroad and increasing knowledge and visitor preference for Denmark. Then there is the whole business events sector, which is big business for our destination as well, and where we are world-leading in developing and using strategic meeting design concepts and sustainable meetings management. I would definitely boost that part of business, especially toward our main markets in the U.S., Europe and Russia, but that’s entirely a separate story in itself.

© Skift / VisitDenmark CEO Jan Olsen

Interview: VisitDenmark CEO on Local Travel in Copenhagen and Beyond

A good city

only a city that is good for its people can be good for its visitors

– Only the city can produce such a wealth of culture and experiences in one concentrated place. The beauty of cities is that they are a place where people interact, where ideas knock heads with each other. It is the place where change happens.

© Taleb Rifai, architect and UNWTO Secretary-General

Today’s read. And Copenhagen, which (based on empirical evidence) is a very good city to live in. And to visit. Tips to come.